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Des chercheurs de l’UCL découvrent une protéine intéressante dans la lutte antibactérienne – Santé

Des chercheurs de l

Ce sont des chercheurs de l’institut de Duve de l’UCL, menés par Jean-François Collet, qui ont abouti à cette découverte. Camille Goemans, qui a été doctorante à l’Institut, a été au centre de cette avancée.

L’équipe a mis au jour une nouvelle protéine, CnoX, « qui joue un rôle majeur dans la défense des bactéries contre notre système immunitaire ». « Pour lutter contre les bactéries, les cellules de notre système immunitaire produisent de l’hypochlorite, une molécule oxydante que l’on retrouve aussi dans l’eau de javel. L’hypochlorite attaque les bactéries en oxydant leurs protéines », indique le service de presse de l’UCL. Or la protéine bactérienne CnoX, « au lieu d’être attaquée par l’hypochlorite (…), s’active, protège les bactéries de l’oxydation et aide les protéines endommagées à se replier correctement ».

« CnoX, produite par un grand nombre de bactéries », est par ailleurs « la première protéine identifiée possédant à la fois une activité chaperonne et une activité protectrice contre l’oxydation. Elle est essentielle à la survie des bactéries comme Escherichia coli, en présence d’eau de javel ».

La découverte de cette protéine qui permet aux bactéries de survivre malgré les attaques du système immunitaire, et prolonge donc les infections, ouvre la porte à une recherche qui serait centrée sur la neutralisation de cette protéine. « Parce que CnoX aide les bactéries à se défendre contre les cellules de notre système immunitaire, elle pourrait être une cible intéressante pour le développement de nouvelles molécules antibactériennes et ainsi contribuer à renforcer le bien-être de l’humanité. »





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