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Entre l’Ukraine et la Russie, le détroit de Kertch au cœur des tensions

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INTERNATIONAL – La Russie est accusée d’avoir intentionnellement percuté un navire militaire ukrainien le 25 novembre. L’incident s’est produit à proximité du détroit de Kertch, théâtre d’une escalade des tensions entre les deux pays, comme le montre la vidéo en tête d’article.

Ce détroit, la seule voie maritime entre la mer Noire et la mer d’Azov, est un axe de première importance pour la Russie comme pour l’Ukraine. La Russie revendique le contrôle des eaux au large de la Crimée depuis l’annexion de la péninsule en 2014. De leur côté, Kiev et les Occidentaux accusent Moscou d' »entraver » délibérément la navigation des navires commerciaux via le détroit de Kertch.

En Ukraine, l’économie locale menacée

En 2003, les présidents russe et ukrainien de l’époque, Vladimir Poutine et Léonid Koutchma, avaient pourtant conclu un accord prévoyant « la gestion conjointe » par leurs pays de la mer d’Azov et du détroit de Kertch, considérés comme « les eaux intérieures de l’Ukraine et de la Russie ». La crise géopolitique a éclaté avec la construction par Moscou du pont très controversé dans le détroit de Kertch. L’installation de ses arches en 2017 empêche le passage d’une partie des navires.

Depuis le printemps 2018, les garde-frontières russes ont commencé à retenir des bateaux, officiellement pour des contrôles. Des vérifications qui ralentissent considérablement le trafic maritime ukrainien, au point de menacer l’économie locale. Parmi les ports les plus affectés, celui de Marioupol, dernière grande ville sous contrôle de Kiev dans l’est du pays. Sur les sept premiers mois de l’année, les recettes du port de la ville ont chuté de presque un quart par rapport à la même période en 2017, selon des médias ukrainiens.

Une offensive russe polémique

Dimanche, la situation s’est rapidement dégradée. Après l’accident de bateau, l’Ukraine a accusé dans la soirée les Russes d’avoir également capturé trois navires après leur avoir tiré dessus dans cette zone convoitée. Les bateaux tentaient alors d’entrer dans la mer d’Azov depuis la mer Noire.

Sur un total de 23 militaires à bord, six ont été blessés dont deux grièvement, selon l’armée ukrainienne. La Russie a confirmé l’arraisonnement et l »‘usage d’armes », en accusant les navires ukrainiens « de mener des actions illégales dans les eaux territoriales russes » et faisant état de trois Ukrainiens blessés.

De son côté, la porte-parole de la diplomatie russe Maria Zakharova a dénoncé les « méthodes de bandits de grands chemins » de l’Ukraine, « d’abord des provocations, puis de fortes pressions, puis des accusations d’agression ». La marine ukrainienne assure cependant avoir averti la Russie à l’avance de l’itinéraire de ses navires. Selon elle, ses navires ont passé plusieurs heures devant le détroit de Kertch, alors qu’un navire pétrolier placé sous le pont de Crimée, qui enjambe le détroit de Kertch, bloquait l’accès au détroit.

Dans ce contexte, les cinq pays de l’Union européenne actuellement membres du Conseil de sécurité de l’ONU ont appelé lundi la Russie à « assurer un libre accès aux ports ukrainiens de la mer d’Azov et à restaurer la liberté de passage par le détroit de Kertch » ainsi qu’à « agir avec la plus grande retenue pour permettre une désescalade immédiate de la situation ».

Vers l’instauration de la loi martiale en Ukraine ?

Face aux provocations russes, l’Ukraine entend réagir avec fermeté. Dans la nuit de dimanche à lundi, le Conseil de sécurité et de défense ukrainien réuni d’urgence a proposé au président Petro Porochenko d’introduire la loi martiale « pour 60 jours ». Cette décision visant à renforcer le pouvoir des armées doit être entérinée par le Parlement ukrainien, dont une session extraordinaire est prévue lundi après-midi, mais un vote positif est loin d’être garanti.

Lors de la réunion du Conseil de sécurité, le président Porochenko a dénoncé un « acte fou de la Russie contre l’Ukraine », assurant que l' »attaque » était préméditée ». « La loi martiale ne signifie pas une déclaration de guerre » à la Russie, « elle sera introduite uniquement pour la défense », a-t-il assuré.

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