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Sport – Federer aura l’ascendant psychologique

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Roger Federer a pris un nouvel ascendant psychologique à deux semaines de la défense de son titre à l’Open d’Australie en s’offrant, mardi à Perth, un nouveau succès en Hopman Cup, cette fois face au Russe Karen Khachanov (6-3 7-6 10/8).

Cette victoire intervient alors que ses principaux rivaux pour la première levée du grand chelem 2018 connaissent quelques soucis. Ainsi, le Bâlois n’avait pas terminé son échauffement face au Russe 45e mondial que le Britannique Andy Murray déclarait forfait pour le tournoi de Brisbane laissant planer le doute sur sa participation à l’Open d’Australie.

Quant à l’ancien numéro 1 mondial serbe Novak Djokovic, qui a déjà renoncé au tournoi d’exhibition d’Abou Dhabi en raison de douleurs au coude, il a annoncé samedi son forfait pour Doha (1er-6 janvier), épreuve ATP dont il est le double tenant du titre.

En outre, Rafael Nadal, Stan Wawrinka, Milos Raonic et Kei Nishikori ne sont pas en grande forme alors que l’Américain Jack Sock, 8e mondial, a dû abandonner mardi à Perth lors de son match de simple face à Yuichi Sugita après avoir connu des problèmes de hanche.

Federer «satisfait»

Rien de tout cela pour Roger Federer qui avait chamboulé tous les pronostics l’an passé en remportant l’Open d’Australie après presque quatre années de disette en Grand chelem. Une victoire qu’il avait construite dès la Hopman Cup.

«Je pense que l’intensité et le niveau de ce match étaient élevés», a commenté Federer, 36 ans, après sa victoire en deux manches. «C’était un bon match dans l’ensemble et je suis satisfait de mes performances», a ajouté l’ancien numéro 1 mondial qui, associé mardi à Belina Bencic, déjà victorieuse en simple, a également participé à la déroute de la Russie (3-0) dans le groupe B.

Dans le groupe A, en dépit de l’abandon de Sock, les Etats-unis ont battu le Japon 2-1, en raison des forfaits de Naomi Osaka dans les deux épreuves où elle était inscrite.

(nxp/afp)





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