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Sport – Juan Martin Del Potro stoppe Roger Federer

20 minutes - Juan Martin Del Potro stoppe Roger Federer

Roger Federer n’est pas parvenu à enchaîner un 18e succès en 2018. Le no 1 mondial a subi sa première défaite de l’année en finale du Masters 1000 de Miami, s’inclinant 6-4 6-7 (8/10) 7-6 (7/2) devant Juan Martin Del Potro après avoir manqué trois balles de match dans l’ultime set.

Le Bâlois de 36 ans, qui disputait son 1400e match sur le circuit principal dimanche (1149 victoires, 251 défaites), devra donc patienter avant de cueillir un 98e titre qui lui permettrait de se retrouver à onze longueurs du fabuleux record de Jimmy Connors. Il restait sur quatre finales remportées consécutivement, dont une face au même Juan Martin Del Potro l’automne dernier à Bâle.

Un quart pour conserver son rang

Cet échec est sans conséquence comptable, Roger Federer étant assuré de conserver la 1re place mondiale depuis son accession au dernier carré. Mais il sera à nouveau sous pression à Miami, où il aura également un titre à défendre: il aura virtuellement 110 points de retard sur Rafael Nadal, finaliste malheureux en 2017 mais d’ores et déjà forfait pour l’édition 2018, à l’entame du tournoi floridien. Le Bâlois devra donc se hisser en quart de finale pour garder sa couronne.

Ex-no 4 mondial, Juan Martin Del Potro progresse quant à lui de deux places dans la hiérarchie grâce à son sacre californien pour se retrouver 6e. Celui que l’on surnomme «la Tour de Tandil» a conquis dimanche son 22e titre ATP, le deuxième consécutif après Acapulco. Le vainqueur de l’US Open s’est adjugé son premier trophée estampillé Masters 1000, après trois finales perdues dans des tournois de cette catégorie.

Trois occasions gâchées

Au bord du précipice samedi dans une demi-finale où Borna Coric mena 7-5 4-2 puis 7-5 4-6 4-3 service à suivre, Roger Federer n’a pas réussi un nouveau miracle en finale. Sa tâche était il est vrai bien plus compliquée face à Juan Martin Del Potro, dont l’énorme gifle de coup droit lui a causé bien des tourments. C’est en vain qu’il aura écarté une première balle de match à 7/8 dans le tie-break du deuxième set, en profitant d’une grosse faute de coup droit de l’Argentin.

Roger Federer, qui avait littéralement offert le premier break de cette partie à son adversaire en livrant un jeu de service catastrophique à 2-2 dans le set initial, a pourtant eu toutes les cartes en main pour passer l’épaule dans la troisième manche. Il a en effet bénéficié de trois balles de match sur son propre service à 5-4, mais il a manqué le coche sur ces trois points. Le Bâlois a ensuite sombré dans le deuxième jeu décisif, dont il a perdu les cinq premiers points.

(nxp/afp)





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