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Sport – Steve Guerdat s’offre une 10e victoire de prestige

20 minutes - Steve Guerdat s

Quelle accélération d’Alamo! Le hongre noir de Steve Guerdat a éclaboussé la piste de Palexpo de toute sa puissance à l’occasion de la seconde manche pour venir affoler le chronomètre. Il fallait tenter quelque chose de spécial pour faire la différence dans cette 18e finale du top 10, où les six premiers de la première manche n’étaient séparés que de 75 centièmes de seconde et où la moindre lenteur pouvait se payer cher au tableau d’affichage final. Martin Fuchs, l’autre Suisse qualifié pour cette prestigieuse épreuve, l’a appris à ses dépens en se montrant un peu trop prudent avec son cheval Clooney. Le Zurichois de 26 a terminé à la 5e place, mais a promis de jouer le coup à fond dimanche, à l’occasion du Grand Prix comptant pour le Grand Chelem de saut d’obstacles. Steve Guerdat fera lui aussi bien entendu partie des 40 élus et n’a peut-être pas fini de briller. Il fera confiance à sa jument Bianca pour l’incontournable rendez-vous dominical.

«L’attente était longue après mon second passage, a souri le champion olympique de 2012. Je suis resté nerveux jusqu’au bout.» Mais lorsque le Belge Niels Bruynseels, ultime concurrent à s’élancer, a percuté un obstacle à mi-parcours, Steve Guerdat a pu jubiler d’avoir remporté ainsi sa 10e victoire majeure à Genève, pour égaler le record établi par Rodrigo Pessoa. Le Brésilien était d’ailleurs aux premières loges pour féliciter son successeur. «Rodrigo était l’une de mes idoles quand j’ai commencé à monter et je suis ravi qu’il ait été là.»

Le Jurassien, qui pourrait bien redevenir bientôt No 1 mondial, s’il continue à évoluer à ce rythme, a encore tenu à saluer la performance d’Alamo. «C’est un cheval un peu nerveux et j’avais peur qu’il fatigue un peu, mais finalement j’ai eu un bon feeling avec lui à l’échauffement et je me suis dit qu’il fallait tenter le coup à fond. Il a vraiment bien écouté tout ce que je lui demandais. La dernière traversée est allée très vite pour moi aussi. Sachant qu’Alamo fait d’immenses foulées, je me suis dit qu’on pouvait en enlever une entre ces derniers obstacles. Mais heureusement qu’il n’y avait pas un obstacle de plus à la fin, parce que je n’arrivais plus à le tenir!»

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