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Technologie – La réalité virtuelle ressuscite la Rome antique

20 minutes - La réalité virtuelle ressuscite la Rome antique

Les splendeurs de la Rome antique ne seront bientôt plus un luxe réservé aux visiteurs de la capitale italienne. Les ruines antiques ouvriront virtuellement leurs portes au monde entier grâce à un projet numérique lancé mercredi après des décennies de préparation.

«Rome Reborn» («Renaissance de Rome») est le premier projet à proposer à ses utilisateurs n’importe où dans le monde d’observer plus de 7000 bâtiments et monuments sur 14 km2 tels qu’ils étaient en l’an 320, à l’aide de lunettes de réalité virtuelle ou d’un simple ordinateur.

Ce n’est pas le premier projet qui permet de retourner dans la Rome impériale. Mais jusqu’à présent, ceux qui souhaitaient explorer la Domus Aurea de Néron ou les thermes de Caracalla devaient se rendre sur place pour enfiler des lunettes à réalité virtuelle.

22 ans de travail

«L’idée m’est venue en 1974. J’étais déterminé à trouver un moyen de donner à voir ces monuments merveilleux au monde entier. Mais la technologie n’existait pas encore», a expliqué le directeur du projet, Bernard Frischer, archéologue numérique de 69 ans.

«Nous avons dû réviser le modèle trois fois au fur et à mesure que la technologie progressait, mais après 22 ans et 3 millions de dollars (2,98 millions de francs), nous y sommes enfin», s’est-il réjoui.

An 320

Pour l’instant, le visiteur peut survoler la Rome de l’an 320 et explorer deux sites: le forum, coeur de la Rome antique, et la basilique voisine de Maxence et Constantin. Sur ces deux sites conçus en collaboration avec une équipe d’archéologues, il est possible d’alterner entre les monuments tels qu’ils étaient à l’époque et des vues des ruines actuelles.

«Nous avons choisi l’an 320 parce que nous avons un maximum d’informations sur cette période», juste avant que la capitale de l’empire ne soit transférée à Constantinople, a expliqué M. Frischer.

«D’ici deux à trois ans, nous allons ajouter d’autres sites comme le Colisée et le Panthéon», deux monuments emblématiques de la Ville éternelle, a-t-il ajouté. A terme, l’objectif est de permettre aux utilisateurs munis de lunettes à réalité virtuelle de s’entraîner avec les gladiateurs dans le Colisée ou de se défier dans une course de chars sur le Cirque maxime.

Flyover Zone, la société derrière le projet, entend aussi ressusciter Athènes au temps de Socrate et Jérusalem au temps de Jésus.

(nxp/ats)





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