lundi , 28 septembre 2020
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amerrissage réussi pour la capsule Crew Dragon transportant les deux astronautes américains


La capsule Dragon a amerri comme prévu au large de Pensacola en Floride.

Deux astronautes américains en provenance de la Station spatiale internationale ont amerri dimanche dans le golfe du Mexique à bord d’une capsule SpaceX, couronnant de succès cette première mission de démonstration de la société spatiale pour la Nasa.

En moins d’une heure, à bord du Dragon de SpaceX, Bob Behnken et Doug Hurley sont passés d’une vitesse de 28.000 km/h en orbite à une vitesse de 24 km/h au moment de l’amerrissage, quatre grands parachutes s’étant ouverts comme prévu après la brûlante rentrée atmosphérique. Ils ont amerri au large de Pensacola dans le golfe du Mexique, site choisi pour éviter une tempête tropicale dans le secteur.

« Bienvenue sur Terre, et merci d’avoir volé sur SpaceX », a annoncé le directeur de vol aux astronautes, qui ont répondu immédiatement.

L’aller-retour réussi vers la Station spatiale internationale (ISS) met fin au monopole russe pour l’accès à l’ISS depuis que les Américains ont mis au garage leurs navettes spatiales, en juillet 2011. La Nasa utilisera la capsule Dragon de l’ordre de deux fois par an pour envoyer quatre astronautes à la fois, dont des non-Américains, un Japonais et l’Européen Thomas Pesquet étant prévus pour les prochaines missions.

Une « révolution » pour la Nasa

La mission peut sembler un pas modeste dans l’exploration spatiale: « Bob » et « Doug » ne sont allés ni sur la Lune ni vers Mars, seulement dans la vieille station spatiale, à 400 km de la Terre, où Russes et Américains et d’autres vont et viennent depuis 1998.

La Nasa, pourtant, y voit une « révolution », car SpaceX va redonner aux Etats-Unis un accès à l’espace, moins cher que ses programmes précédents. Pour trois milliards accordés depuis 2011 dans le cadre d’un contrat à prix fixe, SpaceX a entièrement développé un nouveau taxi spatial et promis six allers-retours vers l’ISS. Auparavant, l’agence spatiale commandait un véhicule spécifique aux géants de l’industrie, et assumait tous les dépassements budgétaires.

Ce faisant, l’ex-start-up a battu Boeing, dont la capsule Starliner, développée dans le même but, a raté un vol d’essai à vide l’an dernier et ne sera pas prête avant 2021 au plus tôt.

Un retour sur Terre salué par Donald Trump

Le président américain Donald Trump s’est également réjoui du retour des deux astronautes américains, deux mois après avoir assisté à leur départ pour la Station spatiale internationale.

« C’est super de voir nos astronautes de la Nasa rentrés sur Terre après deux mois d’une mission très réussie. Merci à tous !! » a tweeté le président américain après l’amerrissage de la navette spatiale dans le Golfe du Mexique, qu’il a jugé « très excitant ».


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