lundi , 28 septembre 2020
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La Belgique restitue au Guatemala un masque maya vieux de plus de 1000 ans


Ce lundi, les autorités belges ont rétrocédé un masque de jade, daté entre les années 600 et 900 de l’ère chrétienne. Cette relique maya avait été saisie en 2008 après avoir été volé et exporté illégalement.

La Belgique a restitué ce lundi au Guatemala un masque maya de jade vieux de plus de mille ans, qui avait été volé et exporté illégalement, a annoncé le ministère guatémaltèque des Affaires étrangères. Ce trésor archéologique est daté entre les années 600 et 900 de l’ère chrétienne. « La pièce (…) avait été exportée illégalement par des trafiquants internationaux », précise le communiqué des autorités.

Le masque représente Chac, dieu de la pluie, du tonnerre et des points cardinaux, considéré comme l’un des plus importants du panthéon maya. Son authenticité a été certifiée par Serge Purini, expert du Musée royal d’art et d’histoire de Bruxelles, selon les autorités guatémaltèques.

Le masque saisi en 2008

Il a été remis à l’ambassadeur du Guatemala en Belgique par Serge Lemaître, conservateur de la collection des Amériques du Musée. L’objet est d’une valeur « inestimable », a souligné l’expert.

De son côté, le ministère guatémaltèque précise que « le masque avait été saisi à Bruxelles le 24 octobre 2008 et, après douze années de procès, le tribunal a décidé sa restitution au Guatemala ».
La culture maya a atteint son apogée durant sa période classique entre 250 et 900 de l’ère chrétienne. Elle étendait son influence sur les territoires actuels du sud du Mexique, le Guatemala, le Salvador, le Honduras et le Belize.

Corentin Nicolas avec AFP


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