vendredi , 25 septembre 2020
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L’ouragan Laura, désormais en catégorie 4, considéré comme « extrêmement dangereux »


L’ouragan Laura, qui s’est renforcé en catégorie 4 sur 5 ce mercredi, se dirige vers les côtes américaines et menace désormais la Louisiane et le Texas.

L’ouragan Laura s’est renforcé mercredi en catégorie 4 (sur une échelle de 5) et il est considéré par les météorologues comme « extrêmement dangereux », a annoncé le Centre national des ouragans.

Charriant des vents soufflant jusqu’à 220 km/h, il se dirige à une vitesse de 25km/h ey menace désormais les côtes américaines sur le Golfe du Mexique d’une montée des eaux potentiellement « catastrophique ». Laura pourrait toucher terre mercredi soir.

Une hausse de 6 mètres du niveau de la mer

« L’ouragan Laura est très dangereux et s’intensifie rapidement. Ecoutez les responsables locaux. Nous sommes avec vous! », a tweeté le président Donald Trump.

L’ouragan était 18 heures GMT à 320 km au sud de la ville côtière de Lake Charles, en Louisiane, connue pour ses grands centres de raffinage de pétrole et menacée d’inondations. Selon notre journaliste présent aux États-Unis, les autorités alertent sur une onde de tempête « meurtrière » (« unsurvivable storm surge »).

Les services prévoient une hausse du niveau de la mer de l’ordre de 6 mètres, et des inondations majeures pourraient se produire jusque dans l’intérieur des terres.

Les habitants de la ville ont embarqué à bord de cars après avoir reçu un ordre d’évacuation obligatoire. La responsable de l’évacuation, Angela Jouett, a précisé que de nouveaux protocoles avaient dû être mis en place à cause de la pandémie de Covid-19.

15 ans après l’ouragan Katrina

« Vous n’avez que quelques heures pour vous préparer et évacuer », a prévenu mercredi sur Twitter le gouverneur de Louisiane John Bel Edwards.

Son Etat reste traumatisé par Katrina, un ouragan de catégorie 5, la plus élevée, qui avait inondé 80% de la ville de La Nouvelle-Orléans et fait un millier de morts, il y a 15 ans presque jour pour jour. Ce nouvel ouragan devrait, cette fois, être moins puissant.

Dans le Vieux carré français, le centre historique de la La Nouvelle-Orléans vidé de ses touristes, des sacs de sable étaient empilés devant les pas-de-porte, et les fenêtres des bâtiments d’architecture coloniale étaient protégées par des panneaux de contreplaqué. Ceux qui ont survécu à Katrina savent qu' »on ne peut pas savoir » à quoi s’attendre, prévient Sonya McCuller, habitante de La Nouvelle-Orléans.

Les habitants appelés à se mettre à l’abri

Dans l’Etat voisin du Texas, déjà aux prises avec la pandémie de coronavirus, le gouverneur a exhorté les habitants à se mettre à l’abri. « Vos biens peuvent être remplacés, pas votre vie », a-t-il averti auprès de la chaîne Weather Channel.

À Galveston, site en 1900 d’un ouragan historique ayant fait entre 8000 et 12.000 morts, les opérations d’évacuation des résidents s’intensifiaient et le district scolaire a annulé ses cours jusqu’à vendredi.

La ville voisine de Crystal Beach apparaissait désertée: peu de voitures sur les routes, les quelques habitants encore dehors se pressant pour faire un dernier plein d’essence ou placarder leurs fenêtres.

La saison des ouragans dans l’Atlantique, qui dure officiellement du 1er juin au 30 novembre, s’annonce particulièrement intense cette année. Le Centre national des ouragans s’attend à 25 dépressions. Laura est déjà la douzième.

Jeanne Bulant avec AFP Journaliste BFMTV


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