mardi , 25 février 2020
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Twitter dit avoir démantelé une « opération de propagande » massive de l’Arabie saoudite

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Twitter a publié des exemples de messages postés par des comptes impliqués dans « l’opération de propagande menée depuis l’Arabie saoudite ».

INTERNATIONAL – Des milliers de messages de propagande diffusés pendant plus de 3 ans. Twitter a annoncé ce vendredi 20 décembre avoir suspendu plus de 88.000 comptes impliqués dans une opération de manipulation et de désinformation orchestrée par l’Arabie saoudite.

La plupart de ces profils étaient en arabe et servaient de caisses de résonance “aux messages en faveur des autorités saoudiennes”, mais une partie était en anglais et ciblait des publics occidentaux, a détaillé la plateforme.

De premiers messages en 2016

Twitter a entrepris de démanteler ce réseau en 2018. L’entreprise californienne est parvenue à mieux cerner les acteurs impliqués cet automne, et a pris des mesures drastiques en octobre. Sur ces 88.000 comptes, la plateforme a publié des informations sur un noyau de près de 6000 comptes, représentatifs de l’ensemble, à des fins de “transparence”.

“Des enquêtes rigoureuses menées par nos équipes nous ont permis de relier ces comptes à une importante opération de propagande menée sur Twitter depuis l’Arabie saoudite”, déclare le réseau social.

Les contenus partagés datent de la fin de l’année 2016, et semblent soutenir Donald Trump quand il était candidat et juste après son élection.

De nombreux comptes impliqués avaient recours à des outils automatisés pour faire circuler largement des messages non politiques, a expliqué Twitter. Ces outils servent d’ordinaire à propager des annonces importantes en cas de crise, et n’enfreignent pas les règles de la plateforme.

Mais “ces tactiques ont compliqué la tâche des observateurs qui devaient repérer les tweets politiques sur des comptes qui partageaient essentiellement des contenus non politiques de façon automatique”, indique l’entreprise.

Facebook annonce aussi le démantèlement de deux opérations

Au même moment vendredi, Facebook a de son côté indiqué avoir mis fin à deux opérations séparées de manipulation de l’opinion, dont un réseau piloté au Vietnam et aux États-Unis qui ciblait les Américains avec des messages en faveur de Donald Trump. Le géant d’internet a retiré plus de 600 comptes sur Facebook et Instagram.

Les personnes impliquées dans cette campagne “avaient largement recours à de faux profils -dont beaucoup avaient été automatiquement bloqués par nos systèmes- pour gérer leurs pages et groupes, poster de façon automatisée à très haute fréquence et rediriger des utilisateurs vers d’autres sites”, a détaillé Nathaniel Gleicher, responsable de la cybersécurité chez Facebook.

La plateforme s’est aussi aperçue que certains profils affichaient des photos générées par des technologies d’intelligence artificielle, pour se faire passer pour des Américains. Ils partageaient des textes, des images et des montages sur des sujets de politique américaine, de la procédure de destitution engagée contre Donald Trump aux élections, en passant par la religion, le commerce et les valeurs familiales.

L’autre opération démantelée par Facebook était menée depuis la Géorgie et ciblait des habitants de ce pays du Caucase, secoué ces dernières semaines par une profonde crise politique.

Les réseaux comme Facebook et Twitter luttent activement contre les nombreuses opérations de manipulation de l’opinion orchestrées notamment depuis la Chine, l’Inde, la Russie ou encore l’Arabie saoudite.

En septembre, un rapport du Oxford Internet Institute a établi que le nombre de campagnes avait doublé en deux ans, et qu’elles provenaient aussi bien de gouvernements démocratiques qu’autoritaires.




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