samedi , 20 juillet 2019
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Insolite : on sait désormais de quoi est mort le roi Saint Louis


Les livres d’histoire-géo sont formels : le roi Saint Louis (que l’on appelle aussi Louis IX) est mort de la peste en 1270, de retour de la huitième croisade, sur le sol tunisien.

Pourtant, si l’on en croit les résultats d’une récente étude française (publiée ce mardi 18 juin 2019 dans le Journal of Stomatology, Oral and Maxillofacial Surgery), les historiens devront sans doute revoir leur copie : " Saint Louis n’est pas mort de la peste, mais d’une complication du scorbut qui a attaqué la gencive, puis l’os " expliquent les chercheurs.

Pour parvenir à cette conclusion, les scientifiques (sous la direction du Dr. Philippe Charlier, médecin légiste, anthropologue et paléopathologiste, déjà connu pour avoir étudié la tête momifiée d’Henri IV, le crâne de Descartes, la mâchoire d’Hitler et le cœur de Richard Cœur de Lion) ont étudié un morceau de mâchoire ayant appartenu au 44ème roi de France, conservé à la cathédrale Notre-Dame de Paris.

Une erreur liée à une mauvaise traduction ?

" La tradition a fait de la peste la cause de sa mort, mais cela pourrait venir d’une mauvaise traduction du mot d’ancien français " pestilence ", qui désigne une maladie infectieuse " écrivent les chercheurs, qui précisent qu’une " cause de mort peut en cacher une autre " : " comme il était fragilisé par le scorbut, il a pu développer une infection ou plusieurs et en mourir ".

D’ailleurs, les recherches ne sont pas totalement terminées : " nous examinons les intestins momifiés de Saint Louis pour déterminer quelles bactéries, quels virus ou champignons les colonisaient " développe le Dr. Charlier.

Le scorbut est une maladie (rare) liée à une carence en vitamine C : elle survient lorsque l’apport quotidien est inférieur à 10 milligrammes durant plusieurs mois – les recommandations des autorités sanitaires étant de 110 mg par jour. La pathologie entraîne une fragilisation des capillaires sanguins : les symptômes du scorbut sont donc des hématomes, des troubles de la cicatrisation, des douleurs musculaires, articulaires et osseuses, des saignements (des gencives, du nez, du cuir chevelu…), ou encore du sang dans les urines.

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