lundi , 24 juin 2019
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Man City veut-il vraiment de la C1 ? – Football


En ballottage défavorable après la défaite 1-0 à Tottenham au match aller, Pep Guardiola a lancé un appel aux supporters des Citizens, à qui il réclame de prouver mercredi soir à l’Etihad Stadium que la Ligue des champions a de la valeur à leurs yeux.

Sorti par Liverpool en quarts de finale de la Ligue des champions la saison passée, Manchester City va-t-il revivre la mésaventure cette année ? A savoir se faire éliminer de la scène européenne par un club d’un championnat qu’il domine, fort de ses 183 points engrangés en 71 matches depuis l’été 2017. L’an derniers, les Skyblues, balayés à Anfield (3-0), avaient été incapables de renverser la vapeur, et s’étaient également inclinés au retour face aux Reds (1-2). Cette fois, ils n’ont qu’un seul but à remonter face à Tottenham (1-0), après leur défaite à Londres la semaine passée. Mais Pep Guardiola n’affiche pas une confiance énorme, au point qu’il en appelle à ses supporters, en réclamant un soutien poussé.

« Je suis curieux de voir comment nos fans vont réagir, je suis vraiment curieux, a ainsi lancé le manager espagnol ce mardi en conférence de presse. J’ai atteint plusieurs fois les quarts de finale et les demi-finales de cette compétition, et à chaque fois le soutien du public est incroyable. Nous avons besoin de ça. Je veux voir que nos supporters veulent qu’on aille en demi-finales, pas seulement nos joueurs. Je veux voir ça. »

Habituellement, le public de l’Etihad Stadium, pas réputé pour être l’un des plus chauds d’Angleterre, loin de là, ne vibre pas pour la Coupe d’Europe, et affiche même son hostilité envers l’UEFA en sifflant l’hymne de la Ligue des champions. Mais ce que Guardiola aimerait, c’est une ambiance digne de celle qu’il a parfois pu avoir en Premier League. « Je veux la même chose que contre Liverpool (en championnat en janvier, ndlr), même un peu plus. On en a besoin, explique le coach des Citizens. Faites-le pour les gars ! Ils sont fiers de ce qu’ils font depuis 20 mois, mais ce sont des êtres humains. Ils auront des moments plus difficiles, où ils auront besoin de nos supporters. A ce stade de la compétition, sans les supporters, vous ne pouvez pas passer. » 

Guardiola cherche donc à insuffler à son équipe un supplément d’âme, en lice pour tout gagner cette saison (*), mais qui n’a jamais atteint le dernier carré de la Ligue des champions sous sa direction. Ce que le technicien catalan analyse avec un discours ambigu. « Je sais que les gens disent que je suis venu ici pour gagner la Ligue des champions. Mais honnêtement, je ne suis pas venu pour gagner la Ligue des champions, assure-t-il ainsi. Je suis venu ici pour faire jouer mon équipe de la manière dont elle joue depuis 20 mois. C’est comme ça que je veux jouer. Et bien sûr que je veux remporter la Ligue des champions. Je sais qu’au Bayern, même en gagnant tout pendant trois saisons, le fait que nous n’ayons pas remporté la Ligue des champions a été un gros échec. » Buter sur les Spurs, mercredi soir, en serait un autre.

(*) Man City a remporté le Community Shield, la League Cup, n’a qu’un point de retard sur Liverpool en championnat avec un match en plus à disputer, est qualifié pour la finale de FA Cup, et est donc toujours en course en Ligue des champions.


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