mercredi , 23 septembre 2020
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Corinna zu Sayn-Wittgenstein, l’ancienne maîtresse de Juan Carlos au cœur du scandale de corruption

Âgée de 56 ans, cette femme d’affaires danoise est soupçonnée d’avoir aidé l’ancien roi d’Espagne à blanchir des capitaux d’origine saoudienne.

Dans un entretien accordé à la BBC, Corinna zu Sayn-Wittgenstein l’assure : Juan Carlos Ier avait l’intention de l’épouser. «J’étais très amoureuse de lui, mais je le sentais – je suis une stratège politique – que cela allait être très difficile», confie l’amante de 2004 à 2009 de l’ex-roi d’Espagne. «Et je pensais que cela aurait pu déstabiliser la monarchie. C’est pourquoi je n’ai jamais vraiment poursuivi l’idée du mariage. Je l’ai juste pris comme une preuve du sérieux de notre relation, plutôt que comme quelque chose qui allait réellement se concrétiser.»

Âgée de 56 ans, Corinna zu Sayn-Wittgenstein – née Larsen – fait en ce moment la une de la presse espagnole. Et pour cause : cette femme d’affaires d’origine danoise a reconnu avoir reçu, il y a quelques années, de la part de Juan Carlos Ier une donation d’un montant de 76 millions de dollars. Problème : la justice suisse soupçonne que cette énorme donation ait, en fait, servi à cacher ce qui restait des 100 millions de dollars envoyés par l’Arabie Saoudite en 2011 au roi d’Espagne.

Si cela se confirme et si l’argent est bel et bien illicite, l’ancienne maîtresse pourrait être rendue coupable de blanchiment de capitaux. Des faits que la principale intéressée dément catégoriquement. «Je pense que c’était en guise de reconnaissance pour tout ce que je comptais pour lui, et combien [mon fils] comptait pour lui. C’était de la gratitude pour avoir pris soin de lui pendant ses pires moments», se défend la Danoise, qui préfère utiliser le patronyme aristocrate de son second mari, le prince Casimir zu Sayn-Wittgenstein.

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« On a tout de suite accroché »

C’est en février 2004 que Corinna zu Sayn-Wittgenstein – deux fois mariée, deux fois divorcée – fait la connaissance du roi Juan Carlos. Ils parlent au téléphone pendant quelques mois, avant de fixer un premier rendez-vous. «On a toujours beaucoup ri. On a tout de suite accroché sur beaucoup de choses et on avait beaucoup d’intérêts en commun : la politique, l’histoire, la gastronomie, les vins», se souvient cette intime du prince Albert II de Monaco. Puis de poursuivre : «J’habitais à Londres à l’époque, je venais de démarrer ma propre entreprise de conseil. Et j’étais mère célibataire de deux enfants. Nous étions donc à Madrid dans une petite maison de campagne à la ferme et nous avons voyagé ensemble.»

Corinna zu Sayn-Wittgenstein

Corinna zu Sayn-Wittgenstein et le prince Albert II de Monaco lors des Jeux olympiques d’hiver à Sotchi. (Sotchi, le 8 février 2014.)

Abaca

Juan Carlos Ier vient alors de rompre avec Marta Gayá, sa maîtresse depuis des décennies. «La première année a été plus difficile parce que j’étais très occupée et qu’il avait un emploi du temps chargé, mais il m’appelait jusqu’à dix fois par jour», raconte Corinna zu Sayn-Wittgenstein. À l’époque, elle est curieuse de savoir si Sofia d’Espagne est au courant des adultères de son époux. «Il m’a dit qu’ils avaient un accord pour représenter la Couronne, mais qu’ils avaient des vies totalement différentes et indépendantes.» Aucun obstacle ne risque donc de compromettre l’idylle naissante.

Mariage en vue

Corinna zu Sayn-Wittgenstein

Corinna zu Sayn-Wittgenstein et le roi Juan Carlos Ier. (Barcelone, en 2006.)

Abaca

Après cinq années de relation, le père du roi Felipe VI veut aller plus loin et demande la main de sa maîtresse. «[Mon père] m’a appelé et m’a dit que le roi était venu lui rendre visite et lui a dit qu’il était très amoureux de moi et qu’il avait l’intention de m’épouser. Il a également dit à mon père qu’il ne pouvait pas le faire tout de suite, que cela prendrait du temps. Mais il voulait que mon père sache qu’il était sérieux avec moi», détaille Corinna zu Sayn-Wittgenstein, toujours à la BBC.

Pourtant, rien ne se passe comme prévu. Le père de femme d’affaires est très affaibli par un cancer du pancréas. Corinna zu Sayn-Wittgenstein décide de prendre du temps pour s’occuper de lui jusqu’à sa mort. «À ma grande surprise, juste après les funérailles, le roi m’a dit qu’il était en couple avec une autre femme depuis trois ans. J’étais littéralement dévastée, c’était la dernière chose à laquelle je m’attendais. J’avais besoin d’un soutien émotionnel après la mort de mon père et la nouvelle a été un choc monumental pour moi.» Cette nouvelle provoque finalement la rupture du couple. Pour autant, les deux anciens amants restent en contact. Trois ans plus tard, Corinna zu Sayn-Wittgenstein reçoit même 76 millions de dollars de la part du roi émérite. Une somme dont la nature est encore un mystère.

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