lundi , 24 juin 2019
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Quels sont les symptômes de la scarlatine ?

La scarlatine, maladie infantile bénigne mais très contagieuse, est plus fréquente chez les enfants que chez les adultes. Même si ses premiers symptômes peuvent parfois être confondus avec ceux d’une angine bactérienne, d’autres symptômes touchant la peau ou la langue sont très identifiables.


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Maladie bactérienne causée par un streptocoque du groupe A, bactérie sécrétant des substances toxiques pour l’organisme, la scarlatine réapparait aujourd’hui de façon épisodique dans les collectivités. Elle se transmet par inhalation de gouttelettes de salive (postillons, éternuement, toux) et par contacts indirects, avec des jouets, des verres, des couverts par exemple.

Une maladie rare chez l’adulte

La scarlatine touche essentiellement les enfants de 5 à 10 ans. Même si elle reste très rare chez les adultes, certains n’y échappent pas, notamment ceux qui, enfants, n’ont pas été exposés à cette maladie et travaillent dans les crèches, écoles ou hôpitaux. Elle est cependant plus difficilement détectable chez l’adulte : on peut la confondre avec une angine bactérienne (non virale), sans penser à une scarlatine, une maladie reconnue principalement comme infantile. Mais, pour les petits comme les grands, les symptômes sont identiques.

Une éruption cutanée impressionnante

Tout débute par une forme classique d’angine avec ses symptômes typiques comme d’intenses maux de gorge, des ganglions sous l’angle de la mâchoire et une fièvre élevée (39 °C-40 °C) accompagnée de frissons et de céphalées. Mais à ces premiers signes viennent s’ajouter de fortes douleurs abdominales suivies de vomissements. Des manifestations n’apparaissant habituellement pas dans une angine traditionnelle.

De 24 à 48 heures après le début de cette angine surgit une éruption cutanée caractéristique : un exanthème diffus. Des plaques rouges, parsemées de boutons d’un rouge plus soutenu, s’installent sur le torse, à la racine des membres, jusqu’aux extrémités des mains et des pieds, dans les plis (genou, aisselle, aine, coude) et sur le visage. Sont épargnés les paumes des mains, les plantes de pieds, les lèvres et le pourtour de la bouche. Ce qui forme comme un masque ! Cette éruption peut s’accompagner de démangeaisons.

Au bout d’une semaine, l’éruption régresse pour laisser place à une desquamation cutanée qui débute par les extrémités, nommée « desquamation en doigts de gant ».

Une langue scarlatineuse

En parallèle de cette éruption cutanée, la langue, d’abord recouverte d’un enduit blanchâtre, devient progressivement rouge, alors que l’enduit s’efface de la périphérie vers le centre, formant un « V » lingual très caractéristique et identifiable par les médecins.

Au sixième jour, alors que l’éruption a disparu, la langue est rouge écarlate avec les papilles à nu, lui laissant un aspect rugueux, pareil à celui d’une framboise. On parle alors de « langue framboisée ». Elle devient ensuite lisse et vernissée avant de reprendre son aspect normal.

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