vendredi , 25 septembre 2020
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Covid-19 et vaccin : Johnson & Johnson lance la dernière étape de son essai clinique


Partout dans le monde, les laboratoires sont dans les starting-blocks pour mettre au point rapidement un vaccin contre la Covid-19. Aux Etats-Unis, Johnson & Johnson s’apprête à franchir une nouvelle étape cruciale. Ce mercredi 23 septembre, le candidat de ce vaccin à dose unique a débuté les essais de phase 3. Pour ces nouveaux tests, 60 000 participants adultes ont été mobilisés dans près de 215 sites aux États-Unis et partout dans le monde. En effet, les essais se dérouleront en Argentine, au Brésil, au Chili, en Colombie, au Mexique, au Pérou, en Afrique du Sud et aux Etats-Unis. Le vaccin candidat a été développé par Janssen Pharmaceutical Companies, une filiale de Johnson & Johnson.

A présent, Johnson & Johnson est devenue la quatrième société à commencer des essais cliniques à grande échelle pour un vaccin contre la Covid-19 aux États-Unis derrière Moderna, Pfizer/BioNTech et AstraZeneca. Alors que les autres vaccins candidats nécessitent deux doses, le candidat de Johnson & Johnson sera étudié en tant que vaccin à dose unique : « Nous sommes convaincus qu’une dose unique pourrait être très efficace« , a précisé le directeur scientifique de Johnson & Johnson, le Dr Paul Stoffels.

Un vaccin dans quelques mois ?

Les premiers résultats des essais de phase 1/2 du vaccin obtenus aux États-Unis et en Belgique suggéraient qu’une dose unique du vaccin provoque une réponse immunitaire suffisamment sûre pour passer à des essais à grande échelle. Le Dr Stoffels a précisé que la société prévoyait de publier les informations sur la diversité des participants. Elle s’était également engagée à tester le vaccin chez les enfants quand il aura été déclaré sûr auprès de la population adulte. Par ailleurs, Johnson & Johnson a l’intention de mener aussi un essai de phase 3 distinct, en collaboration avec le gouvernement britannique, pour examiner l’efficacité de deux doses comme le rapporte CNN sur son site internet.

Ce vaccin a recours à la technologie de l’adénovirus humain précédemment utilisée dans un vaccin approuvé par la Commission européenne pour lutter contre Ebola ou Zika. La société assure que ce dispositif est désormais utilisé pour vacciner plus de 100 000 personnes contre diverses maladies dans le monde. Si le vaccin s’avère sûr et efficace, Johnson & Johnson s’attend à ce que les premières doses soient autorisées à être utilisées en urgence par la Food and Drug Administration des États-Unis d’ici début 2021. La société affirme qu’elle est sur la bonne voie pour produire un milliard de doses par an.

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