lundi , 6 juillet 2020
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Nouveau virus de grippe porcine G4 : quels sont les risques


« Les porcs seront les hôtes intermédiaires principaux de la prochaine génération de virus grippaux pandémiques », estime une équipe de chercheurs d’universités chinoises et du Centre chinois de prévention et de lutte contre les maladies. En effet, une nouvelle souche de grippe porcine, apparue en Chine et potentiellement dangereuse vient d’être découverte : les virus G4.

Selon une étude parue ce lundi dans la revue scientifique américaine Proceedings of the National Academy of Science (1), ces virus présenteraient « toutes les caractéristiques essentielles » capables de provoquer une future pandémie. Ils montreraient également « une haute adaptabilité pour infecter les humains ». Une annonce pour le moins inquiétante, alors que de nombreux pays font toujours face à l’épidémie de Covid-19. 

Qu’est-ce que cette nouvelle souche de virus ?

Entre 2011 et 2018, les chercheurs ont analysés 30 000 prélèvements nasaux réalisés sur des porcs dans les abattoirs de 10 provinces chinoises et d’un hôpital vétérinaire. Ce travail a permis d’isoler 179 virus de grippe porcine dont la majorité était des virus G4, devenus prédominants chez les porcs dès 2016. 

Les chercheurs ont ensuite réalisé diverses expériences en laboratoire, ainsi que des tests sur des furets (généralement utilisés dans la recherche contre la grippe car leurs symptômes sont comparables à ceux des humains : fièvre, toux, éternuements). Ils ont ainsi constaté la capacité des virus G4 à se répliquer dans les cellules humaines, autrement dit, à s’y accrocher pour s’y reproduire rapidement. 

Comment se transmettent-ils ?

D’après les chercheurs, ce type de virus se transmet par les cellules épithéliales des voies respiratoires humaines. 

L’immunité préexistante de la population contre la grippe saisonnière ne fournit pas de protection contre les G4, insistent-ils. 

10,4 % d’ouvriers chinois sont déjà contaminés

« Il est urgent de surveiller étroitement les populations humaines, en particulier les travailleurs de l’industrie porcine », alertent les scientifiques. Une campagne de tests sérologiques à la recherche d’anticorps spécifiques aux virus a établi que 10,4 % des ouvriers et personnes travaillant avec les porcs avaient déjà été infectés par ces virus. Ce pourcentage grimpe à 20,5 % chez les 18-35 ans. Et 4,4 % de la population générale serait également contaminé

« Une telle infectiosité augmente considérablement les possibilités d’adaptation du virus chez l’homme et soulève des inquiétudes quant à la génération éventuelle de virus pandémiques. »

Sensibiliser aux dangers des zoonoses

Pour l’instant, les virus sont bien passés chez les humains, mais à ce jour, aucun cas de transmission interhumaine (contamination d’homme à homme) n’a été recensé. Les chercheurs craignent toutefois qu’à force d’être exposé à l’être humain, les virus s’adaptent et mutent. « Les pandémies se produisent lorsque des virus de grippe A avec un nouvel antigène de surface HA sont capables de se transmettre d’humain à humain », rappellent ils. 

Les scientifiques n’affirment pas qu’une nouvelle pandémie s’apprête à voir le jour parallèlement à celle du Covid-19. Cependant, ils souhaitent que le risque soit pris sérieusement en considération par les autorités sanitaires et appellent à une surveillance rapprochée de ces nouveaux virus. « Il est urgent de contrôler les virus G4 EA H1N1 prédominants chez les porcs et de surveiller étroitement les populations humaines, en particulier les travailleurs de l’industrie porcine », concluent-ils. 

« Ces travaux sont un rappel salutaire que nous sommes constamment menacés par l’émergence d’agents pathogènes zoonotiques et que les animaux d’élevage, avec lesquels les humains sont plus en contact qu’avec la faune sauvage, peuvent être d’importants virus pandémiques », commente James Wood, chef du département de médecine vétérinaire à l’université de Cambridge, dans une expertise (2). 

Sources : 

(1) Prevalent Eurasian avian-like H1N1 swine influenza virus with 2009 pandemic viral genes facilitating human infection, 29 juin 2020, Proceedings of the National Academy of Science (PNAS). 

(2) Expert reaction to identification of an influenza virus in pigs in China with the potential for pandemic spread in humans, 29 juin 2020, Science Media Center (SMC)

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