mardi , 26 mai 2020
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Transmission du coronavirus : elle se fait (aussi) via la parole


On en apprend tous les jours sur le coronavirus Sars-Cov-2 : selon une récente étude de la Stanford University (États-Unis), le virus pourrait aussi se transmettre via la parole…

On savait déjà que le coronavirus responsable de la maladie Covid-19 pouvait passer d’une personne à une autre à la faveur d’une toux ou d’un éternuement : d’après cette étude publiée dans le journal scientifique Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS), le coronavirus Sars-Cov-2 pourrait également se propager via le simple fait de parler.

Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs américains (qui ont publié leurs travaux ce mercredi 13 mai 2020) ont réalisé une expérience : ils ont installé une personne volontaire dans une boîte fermée et lui ont demandé de répéter la phrase "Stay healthy" ("Portez-vous bien" en anglais) pendant 25 secondes. En même temps, un laser d’analyse parcourait la boîte.

Pour éviter de propager le coronavirus, le masque est indispensable

Verdict ? Les chercheurs américains ont calculé que, par seconde, la personne enfermée dans la boîte a projeté environ 2600 gouttelettes de salive dans l’air : celles-ci sont restées en suspension dans la boîte durant 12 minutes.

En tenant compte de la concentration (connue) du coronavirus dans la salive d’une personne infectée, les scientifiques estiment donc qu’une personne contaminée par le Sars-Cov-2 pourrait émettre jusqu’à 1000 gouttelettes porteuses du virus par minute, rien qu’en parlant… Terrifiant !

"Cette visualisation directe démontre que la parole normale génère des gouttelettes dans l’air qui peuvent rester en suspension pendant des dizaines de minutes ou plus, et sont éminemment capables de transmettre une maladie dans un espace confiné" concluent les auteurs de ces travaux. D’où l’importance (capitale) de porter un masque de protection, en particulier dans les espaces clos – transports en commun, magasins…

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